Sunday, May 31, 2020

Syawal yang tiba dengan bersahaja di rumah kami



Syawal tiba di rumah kami dengan bersahaja.Kami terbangun sambil mendapati bahawa ada sesuatu yang hilang dan tak akan kembali lagi. Jangan berkeluh kesah, kata Jalaluddin Rumi, Apapun yang hilang darimu, kembali juga padamu dalam bentuk yang lain. Ya, memang ia akan kembali tahun depan, insya Allah jika kami masih ada, tetapi mungkin dalam suasana yang lain.
Kali ini, Aidil Fitri tiba dengan rahmat yang berbeza. Kami tidak menyambutnya di surau atau masjid, sebaliknya kami berada di rumah saja, tidak ke mana-mana kerana kami terhalang oleh PKP. Itulah sebabnya ada orang yang mengucapkan selamat hari raya PKP.

Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) yang dilaksanakan bermula 18 Mac ternyata terpaksa disambung dari satu fasa ke satu fasa yang lain, kini sudah masuk peringkat ke empat dan dijangka berakhir 9 Jun nanti. Jadi, tidaklah banyak yang dapat kami lakukan, melainkan mengadakan persiapan seadanya untuk merayakan hari raya aidil fitri di rumah saja.

Sehari sebelum Ramadan pergi, saya menemani isteri tercinta untuk membeli bahan-bahan apa yang perlu untuk juadah. Selain ayam, daging, dan segala ramuannya, beliau juga membeli bekas untuk tapau.Kami terfikir alangkah baiknya jika dapat kami agih-agihkan juadah hari raya kepada jiran-jiran sebelah rumah, supaya mereka dapat juga merasa suasana hari raya.

Pagi-pagi sekali, sudah terdengar salam dari halaman. Alif dan Titing , anak dari jiran tetangga datang menghantar makanan. Wah, mereka lebih duluan. Selepas itu, barulah anak-anak menghantar makanan lauk pauk mana yang ada  ke rumah jiran-jiran termasuk jiran tionghua.

Ingatan saya terlontar jauh ke belakang, ketika masih kecil di kampung Tamau , kampung kelahiran saya. Selepas solat Subuh, hari perama di bulan Syawal itu, kami sudah menunggu di `pantaran' rumah.Pantaran  atau beranda dalam bahasa sekarang. Biasanya mak cik atau kami panggil babu Inai Daiman awal datang menghantar juadah hari raya. Segala jenis makanan, kuih muih, lauk pauk dan sebagainya dihantar menggunakan `talam' yang ditutup dengan `dulang' dalam tradisi yang kami panggil `nduluga'. Selepas itu, giliran kami pula menghantar makanan ke rumah jiran. Ke rumah babu inai Budui, ke rumah babu inai Musram, ke rumah babu inai itu, ke rumah bau inai Ambah. Tradisi tukar menukar makanan ini kemudiannya terhenti mungkin kerana perubahan zaman. Kini biasanya orang mengadakan rumah terbuka. Kalau dahulu, sebaik pulang dari masjid kami akan bertandang dari rumah ke rumah untuk berhari raya. Tapi perkara pertama yang kami laukan selalunya berziarah ke kuburan dahulu. Sehari atau dua hari sebelumnya, rumput rumput lalang sudah kami bersihkan terlebih dahulu.
Kami solat aidil fitri di masjid  kampung Tamau.Imam biasanya Tuan Haji Abdul Rahman manakala khatib biasanya Tuan Haji Mansur. Selepas solat aidil fitri itu, kami berhamburan pulang kerana tidak sabar sabar lagi menikmati juadah pagi raya.
Namun sekarang, pola kehidupan sudah berubah. Apatah lagi ketika PKP dilaksanakan bagi mencegah penularan wabah COVID-19 yang mengancam dan membahayakan kehidupan orang-orang di seluruh dunia.

Walau bagaimanapun, banyak juga yang perlu disyukuri. Kesempatan yang hadir ini mungkin sukar diulangi pada tahun akan datang. Untuk pertama kalinya, sejak mendirikan rumahtangga kira-kira 21 tahun lalu, kami dapat bersolat bersama, sejak Subuh hingga Isyak, dapat bertarawih hampir penuh dalam sebulan, dapat membaa Quran bersama, dapat membaca buku bersama, dapat menonton filem terbaik di you tube bersama, dapat menikmati makan bersama, menyiram bunga dan sebagainya.
Meski tidak dapat pulang, kami dapat berhubung dengan keluarga di Kota  Belud dan Tawau melalui aplikasi telefon,WhatsApp, bertatap muka melalui panggilan video, hingga tidaklah terasa sunyi berjauhan.
Melalui facebook, kami dapat mengucapkan ucapan selamat hari raya kepada semua keluarga, sahabat handai, rakan taulan, kenalan dan sebagainya di seluruh dunia. Oleh sebab tidak ada gambar, saya menghantar ucapan menggunakan gambar hari raya kami beberapa tahun sebelumnya, ketika anak-anak masih kecil dan masih sekolah rendah. Saya rasa kurang afdal kerana menghantar gambar lama. Akhirnya kami mengambil gambar baru,Soalnya bagaimana. Siapa yang akan membantu merakamkannya?. Mujurlah kamera canon, masih boleh berfungsi dan masih boleh diset kepada self- timer.
Nah, inilah wajah -wajah kami di aidil fitri.
Cinta tak berdiri di atas apa pun,samudera tanpa batas, tiada awal tiada akhir, sekali lagi memetik Jalaluddin Rumi.







Saturday, May 30, 2020

DATU RAIMAN DATU KAUMAN, SUKA HIDUP BERSEDERHANA

DATU RAIMAN DATU KAUMAN, SUKA HIDUP BERSEDERHANA

BERSEDERHANA dalam hal tertentu, adalah prinsip adalah hidup Datu Raiman Haji Datu Kauman, mantan Pensyarah Cemerlang Institut Pendidikan Guru (IPG) Kent Tuaran. Sebagai seorang guru yang berpengalaman, pernah mengajar di sebuah sekolah terpencil, nun jauh di Pitas, sebuah daerah di utara Sabah,meniti langkah tangga demi tangga hingga akhirnya berjaya menjadi Pensyarah Cemerlang Pendidikan Awal Kanak-Kanak (Pra Sekolah) DG54 (2013/2018) sebelum bersara kira-kira dua tahun lalu.

DATU RAIMAN HAJI DATU KAUMAN dilahirkan di Kampung Kota Peladok, Kota Belud pada 20 November 1958. Anak kedua dari enam adik beradik ini mendapat pendidikan awal di SRK Timbang Dayang, Kota Belud dari darjah satu hingga enam, kemudian bersekolah menengah di SMK Pekan Kota Belud dari Tingkatan Satu hingga Lima. Kemudian beliau memasuki Maktab Perguruan Kent Tuaran pada tahun 1978-1980.Kemudian beliau ditempatkan di SRK Liu Pita dari tahun 1981 hingga 1985. Selepas itu, beliau bertukar ke SK Tandek, Kota Marudu dari tahun 1985 hingga 1989 kemudian dipindahkan  ke SK Teringai Darat dari tahun 1988/1989 sebagai Guru Besar, bertukar semula ke SK Tandek 1989/1993 sebagai  Penolong kanan HEM) dan kemudian bertukar ke SK Mangin, Kota Marudu  dari tahun 1993/1994 sebagai Guru Besar. Kemudian beliau melanjutkan pelajaran di Universiti Putra Malaysia (UPM) hingga lulus Sarjana Sains Pentadbiran Pendidikan dari Universiti Putra Malaysia. Beliau sempat bertugas di SMK Taman Medan Petaling Jaya  dari tahun 1997-1999. Selepas itu  balik ke Sabah dan bertugas di SMK Tansau, Penampang  Tahun 2000. Dari SMK Tansau, beliau bertukar ke SMK Taman Tun Fuad, Kota Kinabalu (2000/2001).kemudian beliau menjadi pensyarah di IPG Kent dari tahun 2001 hingga bersara pada 2018.Beliau mendirikan rumah tangga dengan Baijura Normie Yundang dan dikurniakan cahaya mata iaitu Datu Mohd Jur Amizan, Datu Mohd Jur Awizan dan datu Muhammad Nur Anizam.



Wartawan UTUSAN BORNEO, ABD.NADDIN HAJI SHAIDDIN berpeluang menemuramah beliau melalui aplikasi whatsApp mengenai pengalaman beliau ketika bersekolah rendah hingga pengalaman pahit manis dalam kerjaya dalam bidang perguruan.Ikuti petikan temuramah berkenaan:



UTUSAN BORNEO: Boleh ceritakan sedikit latar belakang datu?
DATU RAIMAN HAJI DATU KAUMAN: Saya lahir di Kg Kota Peladok, Kota Belud pada 20 November 1958.  Saya anak kedua daripada 6 orang adik beradik. Arwah ayah saya, Haji Datu Kauman Haji Datu Bendari pernah menjadi Wakil Ketua Anak Negeri dan Imam Kariah di Kampung Kota Peladok manakala ibu saya, Hajah Bai Saira binti Datu Anggol, seorang suri rumah.

UB: Di mana Datu mendapat pendidikan awal?
DATU RAIMAN: Saya mendapat pendidikan awal SRK. Timbang Dayang, Kota Belud. Darjah 1 hingga Darjah 6.

UB: Berapa jauh sekolah dari rumah? Naik apa ke sekolah?
DATU RAIMAN: Jarak rumah dengan sekolah kira-kira lima kilometer. Saya ke sekolah dengan berjalan kaki.

UB:  Jauh juga tu
DATU RAIMAN: Ya jalan kaki...boleh tahan juga jauhnya..

UB: Jam berapa bertolak dari rumah?
DATU RAIMAN: Dulu-dulu tiada jam, main agak-agak saja, Yang penting kami bergerak dari rumah awal pagu dan biasanya kami sampai sebelum loceng bunyi. Saya pun tidak ingat pukul berapa masuk kelas waktu itu.

UB: Jalan berseorangan atau berkumpulan? Siapa rakan rakan?
DATU RAIMAN: Kami berjalan kaki beramai-ramai. Saya ikut kakak saya. Bairah Lagi pun bila sudah kami menyeberang , ramai kawan kami dari Kampung Payas-Payas

UB: Menyeberang pakai rakit?
DATU RAIMAN: Ada jambatan gantung tapi kalau jambatan gantung rosak terpaksa pakai rakit juga.

UB: Masih ingat nama nama cikgu yang pernah mengajar Datu?
DATU RAIMAN: Antaranya Cikgu Ismail Datu Sidek, Cikgu Besar Bantah, (Cikgu Atoh Lahap, -mengajar Subjek Bahasa Inggeris), Cikgu Mansu, Cikgu Sinteh Japil, Cikgu Abd Majid (Guru Besar), Cikgu Soud Sipuk (Guru Besar juga ni) Yang lain saya lupa nama.
UB: Berapa bekal ke sekolah masa itu?
DATU RAIMAN: Waktu dengan kakak, kami bawa juga bekal (makanan) dari rumah. Bapa saya belikan saya tempat simpan air jadi saya bawa air dari rumah. Kalau duit tidak menentulah jumlahnya  tapi dulu kuih pisang tu murah saja. 5 sen pun boleh beli dan cukup sudah.
UB: Selepas tamat sekolah rendah, dimana Datu melanjutkan pelajaran?
DATU RAIMAN: Saya melanjutkan pelajaran di SMK Kota Belud ,yang  terletak berdekatan pekan.

UB: Siapa rakan rakan sekolah masa itu?
DATU RAIMAN: Rakan sekelas saya semasa Form Three antaranya; Abd Bakrin Mohd Yusof Suhaimi Hj Salleh, Sablan Naib, Dr Saijan, Abd Bakrin Yusof, Zainuddin Timbul, Dulsaif Zaman, Ramlan Mengah


UB:  Bapa kerja apa?  Siapa yang paling banyak bagi galakan dan dorongan? Masih ingat petua atau nasihat beliau yang paling berkesan di hati?
DATU RAIMAN: Bapa saya pernah bekerja di JKR Kota Belud tapi mcm tidak lama. Beliau sepenuh masa bekerja sebagai petani dan nelayan. Bapa saya tidak pernah bersekolah tapi beliaulah guru pertama saya ,mengenal ABC di rumah. Arwah begitu menitikberatkan pendidikan sebab itu dia ambil peduli pencapaian saya semasa di sekolah, begitu juga dengan arwah ibu saya. Nasihat beliau, suruh saya belajar sungguh-sungguh dan paling penting akhlak kena jaga.

UB: Sekolah di SMK Kota Belud sampai tingkatan berapa? Lepas tu sekolah dimana?
DATU RAIMAN: Saya bersekolah di SMK Kota Belud, dari Bridge Class hingga Form Five. Saya gagal MCE. Saya cuma lulus GCE sahaja. Selepas itu saya mengikuti kursus perguruan di Maktab Perguruan Kent, Tuaran selama 3 tahun (1978/1980).

UB: Ketika berkursus di Maktab, siapa antara  rakan guru pelatih dari Kota Belud? Masih ingat?
DATU RAIMAN:Antaranya Abd Bakrin Yusof, Cikgu Ridih Tangoh, Cikgu Rudah Sawang, Cikgu Akoh Satun, Cikgu Sigam Sawal.
UB:  Lepas dari maktab, dimana Datu ditempatkan? Bagaimaa jalan perhubungan masa itu?
DATU RAIMAN: Sekolah pertama saya SRK Liu, PitasSemasa itu tiada perhubungan melalui jalan darat ke SRK Liu. Saya naik bot dari Pekan Kudat masuk Kuala Malubang dan ikut sungai hingga ke Kampung Liu. Jika tiada bot ke Malubang/Liu, saya ikut bot ke kampung Telaga dan berjalan kaki ke Kg Liu lebih kurang 3 jam perjalanan dari Kampung Telaga.SRK Liu lepas itu tukar nama SK Liu tiada R sudah.
UB: Apa masyarakat di sana? Berapa lama bertugas di sana?
DATU RAIMAN: Kebanyakan penduduk di sana terdiri suku kaum Rungus. Saya bertugas di sana dari tahun 1981 hingga 1985.

UB: Selepas itu, pindah ke mana?
DATU RAIMAN:  Dari SRK Liu, Pitas saya bertukar ke SK Tandek, Kota Marudu dari tahun 1985 hingga 1989.
UB: Pindah ke mana selepas itu?
DATU RAIMAN: Saya  bertukar ke SK Teringai Darat dari tahun 1988/1989 sebagai Guru Besar, bertukar semula ke SK Tandek 1989/1993 sebagai  Penolong kanan HEM) dan kemudian bertukar ke
SK Mangin, Kota Marudu  dari tahun 1993/1994 sebagai Guru Besar.

UB:  Khabarnya datu belajar sendiri untuk lulus SPM dan STPM?
DATU RAIMAN: Semasa tahun pertama di Maktab Kent, saya ambil  SPM calon persendirian (1978). Selepas menjadi guru, saya ambil STPM calon persendirian sebanyak beberapa kali hingga lulus penuh 1987.

UB:  Bagaimana pula ceritanya datu pindah jadi pensyarah?
DATU RAIMAN: Pada Tahun 1994 Saya dapat Biasiswa Separuh Gaji melanjutkan pelajaran di Universiti Pertanian Malaysia. Selepas tamat ijazah sarjana muda, saya terus mengikuti secara separuh masa hingga lulus Sarjana Sains Pentadbiran Pendidikan dari Universiti Putra Malaysia.

UB: Maknanya lulus selepas ijazah sarjana muda (BA) Datu terus kuliah ijazah MA?
DATU RAIMAN: Tidak. Selepas tamat degree saya bertugas di SMK Taman Medan Petaling Jaya. Pada masa yang sama saya ambil Master (part time tanpa biasiswa). Saya bertugas di situ 1997 hingga 1999. Selepas itu baru saya memohon pindah balik ke Sabah dan bertugas di SMK Tansau, Penampang  Tahun 2000. Dari SMK Tansau saya bertukar ke SMK Taman Tun Fuad, Kota Kinabalu (2000/2001). Selepas itu barulah saya memohon jadi pensyarah (2001 hingga bersara)


Punch Out Terakhir sebagai penjawat awam pada 19 November 2018

UB: Mungkin ada pengalaman pahit manis yang boleh dikongsikan sewaktu bertugas sebagai guru?
DATU RAIMAN: Pada saya antara yang paling manis untuk dikenang sebagai guru ialah melihat kejayaan anak-anak murid sama ada dalam bidang pendidikan, kerjaya atau kehidupan mereka. Dan tentunya mendidik anak bangsa agar menjadi insan yang seimbang itu menjadi matlamat utama seorang guru.Pengalaman pahit pun ada juga tetapi kurang sesuai untuk dikongsikan di sini kerana ia berkait rapat dengan sistem, perkhidmatan dan pentadbiran.


UB: Sewaktu kecil dulu, apa cita cita datu?
DATU RAIMAN: Sewaktu kecil dulu cita-cita saya hanya belajar sampai yang termampu khususnya masuk universiti, tidak pula terfikir tentang kerjaya.

UB: Apa prinsip datu dalam kehidupan?
DATU RAIMAN: Prinsip saya Bersederhana Dalam Hal-hal Tertentu.
UB: Pernahkah datu terlibat dalam mana mana jenis sukan?
DATU RAIMAN: Saya pernah mewakili Pasukan Bola Sepak Maktab Kent ke kejohanan Pestarama di Maktab Perguruan Temenggong Ibrahim, Johor Baharu. Selain itu, saya juga pernah mewakili Pasukan Sepak Takraw Negeri Sabah ke PSKPPM di Ipoh pada tahun 1981

UB: Bila datu bersara? Apa jawatan terakhir sebelum bersara?

DATU RAIMAN: Saya bersara wajib pada 20 November 2018.Pensyarah Cemerlang Pendidikan Awal kanak-kanak (Prasekolah) DG54 ( 2013/2018)


Bersama pelatih Kent dan pensyarah JPIP majlis persaraan anjuran Pelatih Pendidikan khas.



Bersama Pengarah… Pensyarah Jabatan Pengajian Ilmu Pendidikan  bersama pengarah dan timbalan pengarah


Motif yang ada pada baju batik ini hasil karya arwah bapa saya




UB:  Mungkin boleh juga diiberitahu jika ada pingat atau anugerah sepanjang perkhidmatan?
DATU RAIMAN: Anugerah perkhidmatan Cemerlang 1992, 2001, 2006. Pingat kebesaran Negeri Sabah - Ahli Darjah Kinabalu (ADK) 2012.

UB: Selain sebagai seorang guru, datu juga banyak menulis mengenai masyarakat iranun, bagaimana timbul minat datu terhadap budaya ?
DATU RAIMAN: Saya membesar dengan persekitaran yang kuat berpegang pada budaya. Arwah ayah banyak mempengaruhi persekitaran saya. Semasa "ebpligis" di tengah sawah dia selalu mendendangkan lagu-algu syair, bermaulud, berzanji, berunsai, dan secara tidak langsung menyerap dalam jiwa saya. Arwah ibu saya pula suka berunsai. Apabila ada majlis berunsai, saya dibawa bersama ke majlis itu.


UB:  Datu pernah tulis ' untuk apa aku berdagang". Saya pernah baca dulu ketika buat carian di internet, entah di tesis atau dalam penulisan datu , saya tidak ingat. Saya tertarik dengan kata kata Datu. Boleh ulas sedikit?
DATU RAIMAN: Sewaktu ambil degree, saya berpaksikan kepada prinsip "Untuk Apa Saya Datang". Dengan itu saya lebih fokus utk belajar bersungguh-sungguh selepas saya korbankan jawatan Guru Besar, kemudian tinggalkan anak isteri di kampung berkelana pula di Semenanjung, maka tidak berbaloi jika saya tamat sekadar lulus biasa sahaja. Apabila saya maklumkan kepada bapa saya yang saya mahu sambung selepas tamat degree, arwah dengan sepenuh hati merestui niat saya itu, lalu saya pun terfikir "Untuk Apa saya Berdagang". Ibu bapa, anak isteri sudah berkorban untuk saya, jadinya saya perlu membalas jasa baik keluarga saya dengan memastikan saya boleh habiskan pengajian saya tidak sampai 2 tahun (4 semester walaupun pengajian dalam bentuk part time sahaja).

UB: Mungkin ada lagi yang perlu ditambah?
DATU RAIMAN: Saya terjumpa sebuah sajak saya bertajuk Mambai. Mungkin boleh disertakan.

MAMBAI)
( Khas untuk sahabat ketika  susah dan senang, anda kalian tetap ku kenang)
Tiga dekad tujuh musim sepuluh purnama,
Mambai  itu didakap anak-anak prasekolah,   
Mambai  itu dibaca anak-anak sekolah rendah
Mambai itu ditelaah anak-anak sekolah menengah
Mambai itu dirujuk anak-anak bergelar mahasiswa
baik yang tinggal di ceruk desa di Kudat, Pitas, Kota Marudu nun di utara
Hatta  yang tinggal di pinggir kota, Penampang, Tuaran, Kota Kinabalu jua di kota metropolitan  Petaling Jaya

maka kenallah mereka apa itu a b c
maka mahirlah mereka membilang one two three
maka lancarlah lidah mereka  membunyikan alif baa ta saa
ramai  yang berjaya memahat nama di puncak menara

Mambai ditatang dan disanjung
jadi rujukan dan panduan para pengunjung
tempatnya pun istimewa,  singgahsananya  di atas para,
kerana pantang larang semenjak dahulu kala,
wadah warisan manusia berbudaya
Mambai tak boleh dilangkah
Mambai perlu dijaga
Jika mambai dibiar dilangkah disimpan merata
dipercayai ini akan membawa  padah
tiada keberkatan dalam beribadah

Para ilmuan pun mengiktiraf
mambai itu  adalah kitab
petunjuk jalan menuju kiblat
agar hidup sempurna dunia akhirat.

Tatkala mentari di ufuk senja
Nasib mambai jua turut berubah
Mambai dijaruk terperosok di balik pintu
kulit yang dulu putih bersih gebu, kini diselimuti debu
usah akan dibaca,
sedang menyentuhnya  pun hati terkunci berat sungguh
meskipun setiap  aksara yang terpahat pada setiap lembar muka surat, masih jelas,
sedang ilmu kalamnya  pun masih bernas
mambai sebenarnya masih mampu menggalas
kerana mambai tidak pernah culas
dalam memikul amanah di hujung nafas

Kini mambai tersadai berselerak di atas lantai,
gagal menahan amukan badai digital,
anak-anak pula memalingkan muka, mambai dilupa
generasi kini lebih kenal teknolgi tanpa jiwa
Mambai sendirian menunggu malam yang menjemputnya pulang
Mambai pergi memahat kenangan

Datu Raiman Datu kauman
Kg. Kota Peladok,
Kota Belud

UB: Terima kasih banyak Datu.
DATU RAIMAN: Terima kasih kembali

Monday, May 25, 2020

HAJI ABDUL GARI HAJI ITAM, UTAMAKAN DISIPLIN DALAM KEHIDUPAN

HAJI ABDUL GARI HAJI ITAM,  UTAMAKAN DISIPLIN DALAM KEHIDUPAN


HIDUP berdisiplin, itulah motto hidupnya. Beliau sentiasa jujur dan tegas serta menjunjung tinggi prinsip akauntabiliti sepanjang menjalankan tugas dan tanggungjawab yang diamanahkan kepadanya. Kerjayanya bermula dari bawah, pernah menjadi kerani dan berpengalaman menjawat pelbagai jawatan sebelum dilantik sebagai Pegawai Daerah Kota Belud pada Jun 2010 sehingga bersara pada 12 Mei 2019. Tetapi tiada siapa yang pernah membayangkan bagaimana seorang murid yang agak `nakal’ ketika kecilnya  akhirnya menjadi salah seorang pegawai kanan kerajaan yang disegani dan dihormati.



HAJI ABDUL GARI HAJI ITAM dilahirkan di Kampung Kota Peladok Kota Belud pada 12 Mei 1959.  Mendapat pendidikan awal di SRK Peladok dari darjah satu hingga enam kemudian meneruskan pelajaran menengah di SMK Arshad Kota Belud. Beliau sempat bekerja selama empat tahun sebelum meneruskan pengajian dalam bidang ekonomi di University of Toledo, Ohio, USA pada 1982.  Pada tahun 1996, beliau mendapat tawaran Biasiswa Kerajaan Negeri untuk melanjutkan pelajaran di Middlesex University, London, United Kingdom dalam bidang Pentadbiran Perniagaan (MBA). Sebelum ditukarkan ke Pejabat Daerah Kota belud, beliau pernah bertugas di beberapa jabatan antaranya Jabatan Keretapi, Jabatan Perhutanan, JKR, Unit Perancang Perancang Ekonomi dan Kementerian Pembangunan Luar Bandar Sabah. Beliau bertugas sebagai Pegawai Daerah Kota Belud bermula 14 Jun 2010 hingga bersara pada 12 Mei 2019. Semasa di universiti, beliau pernah aktif dalam Malaysian Islamic Study Group (MISG) dan Islamic Society of North America (ISNA).
Sebagai mengiktiraf jasa baktinya, beliau pernah dikurniakan pingat kebesaran Ahli Darjah Kinabalu (ADK) dan Ahli Setia Darjah Kinabalu (ASDK)  sempena Hari Jadi Tuan Yang Terutama Yang Di Pertua Negeri Sabah.

Wartawan kanan UTUSAN BORNEO,ABD NADDIN HAJI  berpeluang mewawancara HAJI ABDUL GARI HAJI ITAM  mengenai pengalaman sewaktu musim persekolahan dari bangku sekolah rendah hingga melangkahkan kaki ke menara gading. Beliau juga menceritakan secebis pengalaman ketiga menjadi Pegawai Daerah Kota Belud selama hampir 9 tahun. Wawancara dilakukan melalui surat elektronik dan whatsApp.  Ikuti petikan wwancara bersama beliau:
UTUSAN BORNEO: Bolehkah ceritakan serba sedikit latar belakang tuan? Lahir di mana, Tahun berapa? Anak ke berapa dalam keluarga
HAJI ABDUL GARI HAJI ITAM: Saya dilahirkan di Kampung Kota Peladok, Kota Belud pada tahun 12 Mei 1959  Saya merupakan anak kedua daripada tiga orang adik beradik seibu sebapa. Saya juga mempunyai seorang kakak seibu dan seorang adik perempuan sebapa.
UB: Di manakah bersekolah rendah? Tahun berapa?Berapa jarak sekolah dari rumah?
HAGHI: Saya memulakan alam persekolahan di Sekolah Rendah Kerajaan Peladok pada tahun 1967. Sekolah ini dekat saja dengan rumah saya yang hanya dipisahkan oleh sebatang sungai.
UB: Masih ingat nama-nama cikgu di SRK Peladok masa itu?
HAGHI: Antaranya Cikgu Masri, Cikgu Jamilan Muhammad, Cikgu Andin Haji Omar, Cikgu Asmuing. Cikgu Lahim Santis, Cikgu Astain, Cikgu Masumun, Cikgu Abd Rahim, Cikgu Rajikan KK Raup, Cikgu Unchang.
UB: Naik apa ke sekolah? Berjalan kaki? Berapa bekal ke sekolah pada ketika itu?
HAGHI: Waktu itu sudah ada jambatan gantung tapi sering rosak, jadi ada kalanya kami pergi ke sekolah hanya menggunakan perahu. Disebabkan bilangan perahu terhad yang saya ingat hanya sebuah perahu saja digunakan, kami sering berenang saja. Lagipun sebagai pelajar darjah satu tidak banyak peralatan digunakan ada waktu itu, kami hanya buka seluar baju terus berenang ke seberang. Belanja ke sekolah pada waktu itu tidak lebih dari 10 sen. Selalunya  5 sen sudah mencukupi.Harga sebiji kueh pau saiz besar hanya 5 sen. Kami hanya beli kueh dan tidak membeli minuman waktu rehat.Kami hanya minum air sungai yang kebetulan hanya lebih kurang 100 meter saja dari sekolah.
Ada lagi kisah semasa darjah satu bertumbuk dengan kawan. Saya gigit keningnya sambai bersembur darah. Seluruh sekolah riuh. Parut sebesar 10 sen masih kekal sampai sekarang. Dan kisah inu masih diingati oleh orang   kampung generasi saya sampai sekarang.
Waktu SRK ada guru menggalakkan murid menyanyi mungkin untuk memberanikan diri tampil di depan khalayak. Siapa menyanyi boleh pulang awal. Saya tak pernah ketinggalan. Lagu yang sering saya nyanyikan  ialah Sebentuk Cincin Permata Berlian nyanyian Salim I. Liriknya saya masih hafal sampai sekarang.
UB: Siapa rakan sepersekolahan yang berjaya?
HAGHI: Di antara rakan sepersekolahan yang berjaya ialah YBhg. Datuk(Datu) Rosmadi Datu Sulai, Ketua Pengarah Jabatan Perkhidmatan Awam Negeri Sabah. Seorang lagi rakan iaitu Tuan Serbini Haji Jadin, Pengarah INSAN.
UB: Dimana tuan bersekolah menengah? Siapa rakan sekolah?
HAGHI: Saya bersekolah menengah di SMK Arshad Kota Belud.  Di antara rakan yang pernah sekelas dengan saya ialah Tuan Kibin Haji Samad , Mantan Setiausaha Politik, Tuan Itong Terang Mantan Pengarah Kebajikan Sabah, Tuan Musli Oli Penganalisis Politik dan Usahawan , Hajah Tunganai Datu Alang, mantan Pengarah Akauntan Negara.


UB: Mungkin ada kenangan pahit yang tidak dapat dilupakan?
HAGHI: Di antara kenangan pahit di SMK ialah ketika berada dalam tingkatan 3 dalam tahun 1974 dimana saya pernah terlibat dengan perbuatan ponteng kelas dan keluar bersama rakan-rakan merokok semasa pembelajaran berlangsung. Akhirnya saya gagal SRP dan terpaksa mengambil semula peperiksaan pada tahun berikutnya.
UB: Siapa  nama cikgu sekolah menengah?
HAGHI: Antaranya yang saya ingat ialah Cikgu Abdullah Nawawi, Cikgu Khairuddin (YB Pulau Manis Pahang), Cikgu Ali Mohd, Cikgu Roslan Ismail, Cikgu Mokhtar, Cikgu Julia Safuan, Cikgu Razali Abd Wahab, Cikgu Faridah Mohd Shah


UB: Apa cita-cita tuan semasa kecil?
HAGHI: Sewaktu kecil saya hanya bercita-cita menjadi askar. Pada tahun 60 an siaran TV belum ada di Sabah yang ada waktu itu adalah wayang pacak yang dikendalikan oleh Jabatan Penerangan. Banyak ditayangkan cerita perang dan dari situlah mula timbul cita-cita mahu jadi askar. Namun hasrat ini tidak menjadi kenyataan kerana ibu kurang setuju waktu itu.
UB: Selepas Sekolah Menengah, di manakah tuan melanjutkan pelajaran? Mungkin ada pengalaman yang masih diingati sampai kini?
HAGHI: Selepas sekolah menengah, saya tidak terus melanjutkan pelajaran. Sebaliknya menimba pengalaman bekerja selama lebih kurang  4 tahun. Sambil bekerja saya belajar sendiri untuk menduduki Sijil Tinggi Persekolahan (STP). Pada tahun 1982 saya mendapat tawaran melanjutkan pelajaran di University of Toledo, Ohio, USA atas biayaan Biasiswa Kerajaan Negeri Sabah.


Selepas tamat pengajian dalam bidang ekonomi, saya balik ke Sabah bertugas di beberapa jabatan. Pada tahun 1996 saya mendapat tawaran Biasiswa Kerajaan Negeri sekali lagi untuk melanjutkan pelajaran di Middlesex University, London, United Kingdom dalam bidang Pentadbiran Perniagaan (MBA).



Sewaktu belajar di USA saya menggabungkan diri dengan persatuan pelajar islam di sana iaitu Malaysian Islamic Study Group (MISG). Program yang ditunggu-tunggu ialah Winter Gathering (Muktamar Tahunan) yang dibuat dalam bulan Disember dan Summer Training Camp yang biasanya dibuat dalam bulan Julai.
Salah satu peristiwa yang tidak dapat saya lupakan ialah pelancaran kapal angkasa Challenger(kalau tak silap saya) di Cape Canaveral, Florida pada akhir bulan Disember 1985 ataupun awal Januari 1986(tak berapa ingat tarikh yang tepat). Kami menyaksikan dari jarak yang agak jauh pada waktu subuh.Pada saya ini sangat istimewa kerana selama ini peristiwa seperti hanya dapat disaksikan melalui siaran TV. Pengiraan dibuat daripada 10 hingga 1. Namun apabila kiraan sampai kepada 1 kapal tersebut tidak terbang. Melalui radio dimaklumkan terdapat masalah teknikal. Walau bagaimanapun kapal tersebut dilancarkan semula pada akhir bulan Januari 1986 dan meletup di angkasa beberapa saat selepas pelancaran.


Semasa di USA saya pernah bekerja di stesen minyak dan kebanyakan pekerja di situ adalah warga Negara Jamaica. Mereka bercakap sesama mereka dalam bahasa Inggeris yang telah diubahsuai struktur dan sebutannya. Sebagai contoh apabila mereka memaki atau menyumpah mereka sebut Bluud Klaat. Rupanya itu sebutan bagi Blood Cloth. Lain komuniti lain lapaz sumpahan dan makiannya!
Satu lagi kenangan yang tidak dapat saya lupakan ialah semasa menuntut di United Kingdom. Pada waktu itu saya baru mendirikan rumah tangga dan isteri saya melahirkan anak pertama di salah sebuah hospital di London. Suami wajib bersama isteri di bilik persalinan sehinggalah isteri dan bayi dipindahkan di wad. Suami diminta memberi semangat kepada isteri ketika sedang melahirkan. Apabila bayi sudah lahir sebelum pindah ke wad, jururawat akan menyediakan minuman dan meninggalkan pasangan bersama bayi untuk beberapa ketika. Itulah saat yang paling manis bagi pasangan yang baru menimang cahaya mata.
UB: Di manakah tuan bekerja selepas tamat sekolah?
HAGHI: Selepas tamat sekolah menengah, saya bekerja sebagai buruh binaan di tapak binaan bangunan Yayasan Sabah. Selepas keputusan SPM diumumkan saya memohon jawatan di dalam perkhidmatan awam. Pada 24 April 1978 saya melaporkan diri bertugas di Jabatan Perubatan Sabah sebagai Kerani dengan gaji permulaan RM220.00.

UB: Bolehkah tuan nyatakan pengalaman pahit manis ketika pengajian di Universiti?
HAGHI: Pengalaman manis sudah tentulah peluang bergaul dengan masyarakat antara bangsa. Saya merasa beruntung kerana diberi peluang menimba ilmu di dua buah Negara barat yang maju. Seperti juga mahasiswa di IPT, masa di kampus adalah indah semuanya walaupun pada watku waktu tertentu kita merasa tertekan dengan beban tugasan dan peperiksaan. Namun selepas meninggalkan kampus semua kenangan pahit bertukar menjadi kenangan manis. Saat yang paling manis sudah tentu ketika berjaya mengharungi dunia pelajar dan menerima ijazah.Saat pahit sudah tentu ketika mendapat markah yang kurang memuaskan untuk subjek wajib dan terpaksa diulang untuk semester berikutnya.
UB: Di manakah tuan bekerja sebelum dilantik sebagai Pegawai Daerah?Mungkin ada pengalaman yang boleh dikongsikan ketika menjadi pegawai daerah?
HAGHI: Sebelum ditukarkan ke Pejabat Daerah Kota belud, saya pernah bertugas di beberapa jabatan antaranya Jabatan Keretapi, Jabatan Perhutanan, JKR, Unit Perancang Perancang Ekonomi dan Kementerian Pembangunan Luar Bandar Sabah.




Jawatan Pegawai Daerah memang cukup mencabar. Cabaran biasanya datang apabila sesuatu projek kerajaan mendapat bantahan rakyat setempat. Dalam situasi ini DO lah yang paling ke hadapan untuk menyelesaikan masalah ini. Salah satu contoh ialah Projek Pembetungan Kota Belud yang dilaksanakan oleh JKR yang mendapat bantahan penduduk setempat. Ia memakan masa bertahun untuk diselesaikan setelah melalui beberapa siri dialog dan perbincangan.
Satu lagi pengalaman yang amat mencabar ialah apabila berlaku beberapa siri banjir di Kota Belud pada tahun 2017. Pada waktu itu Kota Belud dilanda banjir sebanyak 86 kali walaupun tidak semuanya melibatkan pemindahan mangsa. 






Ada ketikanya pagi kita benarkan mangsa balik ke rumah masing-masing sebelah petang terpaksa kita pindahkan semula ke pusat pemindahan sementara kerana banjir melanda semula.
UB: Bila tuan bersara? Apa kegiatan selepas bersara?
 HAGHI: Saya  bersara pada bulan Mei 2019. Selepas bersara , saya hanya melakukan riadah di samping mengikuti aktiviti rakan rakan melawat beberapa lokasi di luar negara yang ada kaitan sejarah dengan etnik Iranun.



UB: Apa motto tuan ?
HAGHI: Hidup Berdisiplin
UB: Terima kasih kerana sudi diwawancara untuk mengisi ruangan Sembang Sabtu Utusan Borneo.
HAGHI: Terima kasih kembali. Moga ada manfaatnya.